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09/02/2018
Euro U18 : Les Bleus sont fixés
Le tirage au sort de l’Euro U18 masculin, qui aura lieu du 7 au 15 avril en République tchèque et en Slovaquie, a été effectué jeudi. La France affrontera successivement la Belgique, la Slovaquie, la Russie, l’Italie et l’Ukraine.
Qualifiée pour l’Euro U18 à l’issue d’un TQCE en Bulgarie en janvier qu’elle a terminé à la deuxième place, l’équipe de France U18 connaît ses adversaires depuis jeudi et le moins que l’on puisse dire, c’est que le tirage au sort ne lui a pas forcément été favorable, avec une poule II très relevée, composée du pays hôte de la poule, la Slovaquie, de la Russie, de l’Italie, de la Belgique et de l’Ukraine (matchs à Puchov).

"On peut dire que notre poule est un peu plus relevée que l’autre, commente Fabien Roy, le coach de l’équipe de France cadette. Avec l’Italie championne d’Europe U17 en titre, la Belgique vice-championne et la Russie, qui a terminé à la cinquième place, nous sommes bien servis. Maintenant, c’est aussi pour jouer de tels matchs qu’on s’est qualifiés pour cet Euro, ce sont ces équipes, ce niveau, cette expérience que nous allons chercher". Et l’intéressé d’ajouter, à propos des objectifs de l’équipe de France sur cet Euro : "Ma ligne de conduite est la même que lors du TQCE : on n’y va pas pour faire de la figuration, notre but est de challenger tout le monde, je vois ce tournoi comme un beau challenge et on va se préparer au mieux avec l’objectif de terminer parmi les deux premiers pour se qualifier pour les demi-finales".

Parmi les cinq formations que les Bleuets rencontreront lors de la phase de poule, ils n’en ont à ce jour rencontré qu’un, la Belgique, fin décembre à Montpellier lors d’un tournoi WEVZA. "Nous avions perdu 3-1 au terme d’un match très serré, se souvient Fabien Roy. C’était seulement le deuxième match de notre équipe et nous avions affronté une très belle équipe de Belgique, qui jouait un bon volley, bien organisée. Nous allons d’ailleurs nous préparer avec eux, puisqu’ils passeront trois jours avec nous à Wattignies, c’est bien de se frotter aux meilleurs lorsqu’on prépare une telle compétition". Cette préparation dans le Nord de la France débutera le 26 mars, auparavant, Fabien Roy aura réuni 14 joueurs pour un stage de cinq jours à Lyon (19-23 février) et mis à profit ses réseaux pour récupérer un maximum d’images des futurs adversaires des Français.

Euro U18 : Le calendrier