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07/07/2018
VNL : La France tient sa finale !
Au terme d’un match magnifique, l’équipe de France s’est qualifiée samedi au stade Pierre-Mauroy de Lille pour la finale de la Volleyball Nations League en dominant les Etats-Unis en cinq sets (25-18, 25-17, 22-25, 24-26, 15-13). Elle affrontera la Russie dimanche.
Ces Bleus sont inarrêtables ! Après avoir dominé les champions olympiques brésiliens mercredi (3-2) puis balayé la Serbie vendredi (3-0), l’équipe de France a une nouvelle fois offert du grand spectacle au public du stade Pierre-Mauroy en battant samedi les Etats-Unis en demi-finale de la Volleyball Nations League au terme d’une partie à très haute intensité technique et dramatique.

Les statistiques du match en disent long sur l’âpreté de ce duel : 56% d’efficacité offensive côté français contre 57% pour les Américains, 11 blocs à 10, 8 aces à 4 et une partie qui a basculé dans le camp tricolore pour des petits détails, mais aussi parce que le public lillois "a été monstrueux", aux dires d’un Laurent Tillie sorti rincé mais comblé de ce match à rebondissements. Car après deux sets parfaits pendant lesquels tout leur réussissait, à 71% d’efficacité offensive pour le premier (plus 4 blocs et 2 aces), 76 % pour le second (2 blocs, 2 aces), les Bleus ont vécu un coup d’arrêt dans le troisième, perturbés par le changement tactique décidé par John Speraw, le coach américain, à savoir la sortie du pointu Benjamin Patch, le passage de Matthew Anderson à la pointe et l’entrée en jeu d’Aaron Russell.

Dans cette configuration, les médaillés de bronze des Jeux de Rio se sont appuyés sur une défense bien plus resserrée, sur la puissance de leurs attaquants et sur une qualité de service qui a usé la réception tricolore et, malgré deux balles de set sauvées, leur a permis de remporter le troisième set (23-25). Le quatrième va faire clairement monter en température un stade Pierre-Mauroy déjà bien chaud, avec un premier avantage américain (10-12), un renversement orchestré notamment par Kevin Tillie, entré à la place de Thibault Rossard (17-13), une énorme fin de set de Stephen Boyer, auteur d’un match monstrueux (31 points, à 68% de réussite en attaque, 3 aces 3 blocs), deux balles de match françaises à 24-22… mais finalement un retour des Américains, portés par Matthew Anderson (23 points), Taylor Sander (20 points), Aaron Russell (15 points) et Micah Anderson, auteur d’un ace décisif (24-26).

Il fallait alors un sacré mental pour repartir au combat, les Bleus l’ont eu en prenant d’entrée l’avantage dans le tie-break (5-1) puis en se remettant d’un nouveau retour adverse (7-7, 11-11) grâce à un Nicolas Le Goff décisif de la main gauche (9 points) et un ultime coup de massue signé Boyer, meilleur homme du match (15-13). Pour la quatrième année consécutive, l’équipe de France va terminer médaillée de la Volleyball Nations League (qui s’appelait auparavant la Ligue Mondiale), et pour la troisième fois en quatre ans, elle tentera dimanche face à la Russie (impressionnante contre le Brésil) de décrocher l’or. Des chiffres qui en disent long sur la constance au plus haut niveau de l’équipe de Laurent Tillie, à elle de terminer en beauté un séjour nordiste pour l’instant parfait…

Les réactions :

Laurent Tille, entraîneur de l’équipe de France : "
Nous étions vraiment abattus après le quatrième set, j’avais peur que l’équipe bascule dans le grand vide, mais dans ce cas, il faut arriver à « switcher » vite et se dire qu’on est contents d’être au tie-break, qu’il reste dix minutes à jouer et qu’il faut y aller. Mentalement, il ne faut jamais regarder ce qu’on perd, mais il faut voir devant, essayer d’être positif et rester serein. Le volley-ball de très haut niveau, c’est ça, il faut savoir garder sa sérénité dans les moments chauds. Pour gagner aujourd’hui, il fallait avoir un sacré mental. Je suis vraiment très content de ce redressement mental après la perte du quatrième set, on a réagi".

Kevin Le Roux, central de l’équipe de France : "On savait que ça allait être long et, vu le peu de repos que nous avons eu entre les deux matchs, que plus ça allait durer, plus ça ferait mal, mais dans la tête, malgré la perte du quatrième set, on a été forts. On s’est un peu fait du mal pour rien, mais on l’a fait, on a gagné 3-2".

Benjamin Toniutti, passeur et capitaine de l’équipe de France :
"Physiquement et nerveusement, ça a été un match rude. Les deux premiers sets, nous jouons à la perfection et le fait qu’ils changent de formation a stabilisé leur jeu, ils ont été très bons en réception et à l’attaque. C’est bien d’avoir réussi à tenir et à garder nos nerfs, parce que ce n’était pas facile. Si on avait perdu, ça aurait été très dur dans les têtes, car on a mené 2-0 et +4 dans le quatrième. Je suis content, parce que tout le monde est resté soudé, c’est très positif".

Kevin Tillie, réceptionneur-attaquant de l’équipe de France :
"Après les deux premiers sets, ils ont changé le six et les positions, ils ont beaucoup mieux réceptionné, servi et bloqué, c’était beaucoup plus dur pour nous, heureusement qu’on s’en sort sur le tie-break, parce qu’il y a des moments où on aurait pu finir le match, mais ils ont bien joué, c’était frustrant, mais on a réussi à tenir jusqu’à la fin".

RÉSULTATS ET PROGRAMME DES FINALES


Mercredi 4 juillet
18h00 Russie – Pologne 3-1 (25-18, 25-23, 22-25, 24-17)
20h45 France – Brésil 3-2 (22-25, 25-20, 21-25, 25-22, 15-13)
> La feuille de match
> Les photos

Jeudi 5 juillet
18h00 États-Unis – Pologne 3-0 (28-26, 25-17, 25-18)
20h45 Serbie – Brésil 0-3
 (16-25, 25-27, 19-25) 

Vendredi 6 Juillet
18h00 Russie - États–Unis 3-0 (25-22, 25-21, 25-21)
20h45 France – Serbie 3-0 (25-19, 25-18, 25-17)
> La feuille de match

Les photos


Samedi 7 juillet : demi-finales
14h00 France-Etats-Unis 3-2 (25-18, 25-17, 23-25, 25-23, 24-26, 15-13)
La feuille de match
Les photos
16h30 Russie-Brésil 3-0 (25-17, 25-18, 25-14) 

Dimanche 8 juillet
17h00 : Petite Finale : Brésil-Etats-Unis
20h45 Finale : France-Russie